• Plocka Av Veckan

Hidden Malta: Exploring Islands stora sevärdheter, bortom stränderna

Hidden Malta: Exploring Islands stora sevärdheter, bortom stränderna

Av Tricia A. Mitchell Med miles av Medelhavskusten och några av Europas mest soliga väder är Malta utan tvekan lockande. Det är dock mer än stränder. Om du gräver lite djupare hittar du bevis på öns långa och komplexa historia. Alla slags människor har bott på Malta under årtusendena, från de gåtfulla tempelbyggarna till riddarna i St John till fenicierna, vars inflytande fortfarande kan ses i utformningen av landets traditionella fiskebåtar. Det maltesiska språket? Överlägset arv av araberna. Om du är en arkeologi buff, kommer du att dras till Maltas mystiska megalitiska tempel, varav några är bland de äldsta i världen. Forntida militära befästningar, överdådiga kyrkor, ett kapell undangömt i en grotta, även natursköna saltpannor som har använts i århundraden-här är hur man går avstånd från stranden och reser genom tiden på Malta.

Ħaġar Qim Temple I över 5 000 år har Ħaġar Qim crowned en kuststopp med utsikt över det ständigt föränderliga havet. Trots erosion och delvis förmörkad av en skyddande, modern baldakin, är detta neolitiska tempel - och dess synpunkter - magnifika. År 1980 inskrev UNESCO Ħaġar Qim och sex andra maltesiska tempel på dess världsarvslista, som förkunnar dem att vara "[vittnen] till en enastående förhistorisk kultur." Konstruerade av de så kallade tempelbyggarna anses de ha använts för andliga syften. När du besöker Ħaġar Qim, kommer din biljett också att ge inträde till ett multimedia-rich visitor center plus Mnajdra tempelnågra hundra meter bort. Rusa inte igenom den här arkeologiska parken. Amble genom Medelhavet Garrigue landskapet, borstar över vilda fänkål, timjan och heath. Strax utanför kusten, se om du kan upptäcka ödet av Filfla. Det användes en gång av militären för målutövning, men idag är det ett naturskydd. När du utforskar Ħaġar Qim, var på utkik efter ett gammalt hål huggt ut ur berget för att kanalisera de första strålarna av solsken på sommarsolståndet.

Hal Saflieni Hypogeum

De underjordiska Hypogeumkammarna är också en UNESCO världsarvslista. Platsen anses ha använts som en fristad, då som ett begravningskomplex. Tusentals mänskliga kvarlevor hittades här, som det var Sovande Lady-En statuett som visar en klumpig kvinna i vila. (Den fascinerande figuren, bilden ovan, är inrymd inuti National Museum of Archaeology i Valletta.) Hypogeumets tre nivåer skars ut ur levande sten, med de äldsta sektionerna som eventuellt går tillbaka till omkring 4000 f.Kr. Webbplatsen var länge bortglömd innan den upptäcktes av byggnadsarbetare 1902. En guide leder dig genom de fuktiga och kusliga utrymmena och pekar ut dekorativa virvlar av en primitiv färg gjord av röd oker. På grund av det hypotetiska tillståndet hos hypogeumet är antalet besökare begränsat och fotografering är förbjuden. Därför vill du köpa biljetter i förväg, men det är utan tvivel värt det. Du kan boka online genom att besöka Heritage Malta, den nationella byrå som hanterar webbplatsen.

Det röda tornet

Med sin flamingo-rosa exteriör, det röda tornet (även känt som Saint Agathas) ser mer inbjudande än skrämmande. Den här befästa strukturen, som byggdes på mitten av 1700-talet, har dock försvarat i hundratals år, till och med nyligen som andra världskriget. Beläget på Maltas norra kust, har vakttornet extraordinär utsikt över det azurblå Medelhavet, det steniga landskapet och de mindre öarna Gozo och Comino. Medan dagens panorama är romantiskt, var livet här inte alltid så rosigt. För hundra år sedan hade malteserna stor anledning att vara rädda för hotet från ottomanska och nordafrikanska pirater. Dessa inkräktare var kända för att göra snabba attacker, stjäla mat och lantbruksdjur och till och med ta vuxna och barn till slaveri. För att bekämpa invasionen byggde riddarna i St John ett omfattande nätverk av vattentorn och befästningar över Maltas öar, alla förbundna med synfält, så att ett torn kunde signalera nästa om ett hot uppstod vid horisonten. Det röda tornet ligger i en avlägsen del av Malta nära färjeterminalen som förbinder öarna Malta och Gozo. Eftersom det är nära till Melliehas stränder och Għadira naturreservat, kan du välja att kombinera några av dessa attraktioner.

Fort St. Elmo

På grund av Maltas strategiska läge har det verkat att hälften av världen kämpat över ön på en eller annan gång. Fort St. Elmo är mest känd för sin roll i Great Siege of 1565, när riddarna i St John besegrade de ottomanska turkarna. Historien slutar dock inte där. Det stjärnformade fortet var ett fängelse under den korta franska ockupationen (1798-1800), och sedan använde britterna den som en defensiv struktur under andra världskriget. 1978 drama Midnight Express Filmerades också här och stod in som ett turkiskt fängelse.

Idag huser St. Elmo en av Maltas mest populära platser, den National War Museum. Du hittar armor som bärs av riddarna i St John och Ottomans under 1565-belägen, plus "Husky", Jeepen som president Franklin D. Roosevelt reste under sitt besök i 1943 på Malta. Kanske är den mest uppskattade artefakten George Cross, en pris som ges till ön av kung George VI i Storbritannien år 1942.Det erkänner det maltesiska folket modighet och motståndskraft trots de obevekliga bombningsrapporter som utförs av Axis-krafter under andra världskriget. Konungens handskrivna brev, som visas bredvid den blygsamma silvermedaljen, erkänner "en hjälte och hängivenhet som länge kommer att vara känd i historien." Så betydande är George Cross till Malta att det ens var införlivat med designen av landets flagga.

Victoria linjer

Victoria Lines byggdes av brittiska i slutet av 1800-talet, informellt kallad "Maltens stora vägg". Sträcker sig över norra Maltas bredd ca 8 miles, blandas befästningarna med nyare väggar, forter och batterier, plus gravar och grottor som används under puniska tider och tidiga kristna. Vissa grottor tjänade till och med som provisoriska bombskydd för bönder som försökte undkomma luftkrig från andra världskriget. Victoria Lines är en mindre besökad attraktion på Malta, men eftersom de byggdes på en brant lutning, kommer du att behandlas med magnifik utsikt över landsbygden när du vandrar dem. Deras västligaste punkt är Kuncizzjoni, medan deras östligaste landmärke är Fort Madliena. Om du inte är uppe för hela promenaden, så kallad Dwejra linjer segment anses vara en av de bäst bevarade. För 1700-talets kapell och robusta puniska gravar i närheten, området nära Binġemma Gap är särskilt sceniskt.

St John's Co-Cathedral

St John's Co-Cathedral byggdes år 1577 och ligger vid Maltas huvudstad Valletta. Kyrkan har en Caravaggio-målning (Dopning av Johannes Döparen), förgyllda dekorationer och ett lapptäcke-liknande golv som består av hundratals färgglada gravar. Både byggnaden och staden som omger den byggdes efter Great Siege of 1565. De var en del av ett massivt anläggningsprojekt som förvandlade en barren halvö till en förstärkt kolossus som skulle tjäna som den politiska och militära centrum av riddarna av St. John. Grand Master Jean Parisot de la Vallette, den heroiska ledaren av riddarna under Great Siege och namnet till Valletta, är entombed här.

Chapel of St. Paul the Hermit

Trots att det är ett litet land, är Malta hem för mer än 350 kyrkor och kapeller, av vilka många har liknande barockarkitektur. Inbäddat i en grotta inte långt från staden Mosta, 1700-talets kapell St Paulus är uppfriskande annorlunda. Den här platsen är inte en häftning på de flesta reseplaner, men kapellens landsbygdsomgivning och lågmäld natur gör det tilltalande om du letar efter en lugn eftermiddag. Den så kallade Wied il-Għasel (Honey Valley), där kapellet ligger, är prickat med prickiga päronkaktusplantor och karobträd.

Mosta Dome (Rotunda of St. Marija Assunta)

Med ett av de största ostödda kupolerna i världen, plus ett överdådigt tak som påminner om ett Fabergé-ägg, är Mosta Dome en imponerande syn. Men Rotunda-som det ofta kallas av lokalbefolkningen-är förknippad med en mirakulös händelse också. En nazistbomb bröt genom sitt tak under en kyrkans tjänst men misslyckades med att detonera. Som du undrar på den magnifika arkitekturen, var på utkik efter den del av kupolen som skadades. Bristen på förgyllning bör göra det lätt att upptäcka. Kyrkans neoklassiska element, i kombination med dess oculus, tar hänsyn till Rom Pantheon. Detta är otroligt, eftersom Rotunda designer, Giorgio Grognet de Vasse, sägs ha blivit inspirerad av det ikoniska romerska landmärket.

Valletta City Gate Project

Valletta City Gate Project omfattar Maltesiska parlamentet byggnad (bild ovan), en utomhus-teater och Stadsport. Komplexet var designat av Renzo Piano (känt för att ta fram Londons Shard) och slutfördes 2015. Samtidigt som projektet använder samma gyllene kalksten som Vallettas barockbyggnader, har det moderna utseendet provocerat en del kontroverser. Fasaden av parlamentets byggnad har likställts med en ostristare och utomhusluftsteatern har beskrivits som att se oavslutad. Trots klagomålen markerar projektet en ny era med utveckling i Valletta. Före slutförandet, den en gång grandiose Royal Theatre, nu kallad Pjazza Teatru Rjal, var ett tomt skal efter en flygattack under andra världskriget. Idag är det värd musikaliska och dansföreställningar. Den nya parlamentets byggnad var under tiden en parkeringsplats. Piano City Gate är den femte versionen av huvudentrén till Valletta. Den nyaste portalen är strömlinjeformad och har mer plats för fottrafik än tidigare inkarnationer.

Floriana Granaries

Mer än 70 märkliga stenplattor Pjazza San Publiju, en av Maltas största offentliga torg. Dessa stenlock täcker granaries (underjordiska gropar) som byggdes på mitten av 1800-talet. De underjordiska silonerna konstruerades för att skydda mot tider av matbrist och kan hålla 30 000 buskar korn. Il-Fosos, som dessa granaries är kända av lokalbefolkningen, ligger i Floriana, en grannstad till Valletta. Ett stort antal evenemang äger rum i Pjazza San Publiju, inklusive operaföreställningar, en MTV-musikfestival, politiska sammankomster och fyrverkeri tävlingar. Torget förbises av St. Publius Parish Church, en struktur som är upplyst i färgglada ljus för dess helgon dagfestival.

St. Pauls katakomber

Carved från berget under staden Rabat, St. Pauls katakomber är lika kusliga som de är fascinerande. Även om den är utformad som en underjordisk kyrkogård, har det underjordiska komplexet också grusats och plundrats.För en tid använde invånarna det för provisoriska djurpennor. Idag kan du fortfarande se flera tombar av alla former och storlekar, liksom stenbord och soffor som är skulpterade av den levande sten. Det antas att familjemedlemmarna skulle äta på dessa stenmöbler, kanske för att fira livet för de nära och kära närstående. Om du spenderar för mycket tid här låter makaber, kombinera ett besök med den närliggande staden Mdina (tidigare huvudstaden, och nu en utsökt bevarad murstad) eller Domvs Romana (ett gammalt romerskt radhus med imponerande mosaik, marmorstatyer och glasartefakter).

Xwejni Saltpannor

Under århundradena har pannor prydt många av Maltas shoreliner och producerar högt värderat havsalt. Det menas att några av Maltas saltpannor går tillbaka till forntida romerska tider, när salt eventuellt användes som valuta. Xwejni Salt Pans, som finns på norra kusten av Maltas södra ö, Gozo, har odlats av samma familj sedan 1860. Liknar en stenig rutor, de är några av landets mest pittoreska kokkärl. Kontrast mot safirblått hav och himmel, de är vackra även när det inte finns något salt i produktion.

Mineralet skördas vanligen mellan maj och september; Under idealiska förhållanden kan en skörd ge 20 ton (22 US ton). Saltskördetröskarna tillåter att havsvatten samlas i de grunda kokkärl, varefter den svimrande sommarsolen börjar avdunstningsprocessen, så småningom lämnar endast snöflingformiga kristaller bakom. Saltbönder sopar metodiskt mineralen i högar och senare, i burlap säckar. Familjens butik ligger tvärs över gatan, inbyggd i en gyllene klippformation som har blivit uthärdat av vinden och havet över tiden. Platsen är ungefär en mil från stadenMarsalforn, ett bra ställe för simning.

Frommers valde Malta som en av de bästa platserna att gå i 2018! För att upptäcka våra andra val, klicka här.

Lämna En Kommentar: