• Plocka Av Veckan

Auch: Foie Gras och Brandy i Frankrikes hörn franska kärleken

Auch: Foie Gras och Brandy i Frankrikes hörn franska kärleken

Av Alex V. Cipolle

När fransmännen känner nostalgi för Frankrike av en svunnen tid, drömmer de om Gasconien. Detta är en vacker sydvästregion som gränsar till Spanien, med silkeslen gröna böljande kullar, landskatter, generations gamla gårdar och oändlig leverans av foie gras och Armagnac. Den antika staden Auch, den historiska huvudstaden, är en kuperad arkitektonisk pärla som sträcker sig över floden Gers och ett populärt stopp på pilgrimsfärden Camino de Santiago. Hem till färre än 23 000 AuscitainsAuch är genast avslappnad och livlig. De flesta butiker stängs på söndagar och måndagar (såväl som för den obligatoriska 2-timmars lunchavbrottet), men på andra timmar brister staden med livet på sina caféer, konditorier och marknader. Du lär dig att älska Auch som den franska gör också.

Den monumentala trappan och statyn av D'Artagnan

Auch (grovt uttalande: "owsh") är uppdelad i två delar av Gers flod: basse ville (den lägre, moderna delen av staden) och haute ville (gamla kvarteret på kullen). Det bästa sättet att gå från en till en annan är den statliga Escalier Monumental (bokstavligen "Monumental Staircase"), färdig 1863 med 234 steg. Charles de Batz, mannen som inspirerade D'Artagnan, den swashbuckling huvudpersonen i De tre musketörerna, var från området, och en 1931 staty av karaktären av Firmin Michelet står stolt vid den lägre landningen, sportar hans ikoniska plumed hatt och spurred stövlar, svärd på redo. Trappan erbjuder enastående panoramautsikt över staden och den stora Pyrenées bergskedjan i söder, liksom den 40 meter långa (131 fot) höga Tour d'Armagnac (nu ett museum, det var ursprungligen byggt för att vara ett fängelse på 1400-talet) och och Cathédrale Sainte-Marie ovan.

Cathédrale Sainte-Marie

Cathédrale Sainte-Marie, en världsarvslista för UNESCO, är en av Gascons krona juveler. Grand Dame sitter på toppen av kullen i Auchs historiska kvarter som en gargoyle som är redo att spruta. Det är verkligen enormt. Byggandet började 1489 på den antika platsen för en romersk kyrka, och slutfördes 1680. Sainte-Marie är en av de sista gotiska katedralerna byggda i Frankrike, men tog så lång tid att konstruera att den har en elegant renässansfasad. Inuti hittar du ett massivt och sällsynt 1700-talets Jean de Joyeuse-orgel, ett kalejdoskop av 1700-talets målade glasfönster av den berömda Arnaud de Moles och 13 mästerskade ekbänkar med 1500 bibelska ikoner från Gamla och Nya Testamentet.

Le Canard

Gascony är anka land, bokstavligen - enligt vissa rapporter, ankor överstiger människor 20 till en. Auscitains är starkt stolta över deras anka kulinariska arv, med foie gras som sin högsta prestation. En del av ankan finns på varje meny eller säljs på varje marknad eller mataffär i staden. Några restauranger serverar även foie gras hamburgare. VidCafé Brasserie de France, bredvid Cathédrale Sainte-Marie, är den mest populära skålenPoêlée Gasconne (dvs Gascon Skillet, som visas ovan) medmagrets séchés (torkad andbröst) och ankafilé på en bädd av romaine, potatis och vild svamp, alla toppade med en skiva grillad foie gras.

Armagnac

För en nattkåpa sippar Gascons armagnac. Oft-jämfört med konjak, det är ett brandy unikt för detta hörn och terroir i Frankrike. Fråga en Auscitan vilken armagnacproducent är bäst och bosätta sig i en sorglig monolog. Det starkade vinet är gjord av en blandning av druvor och kommer från tre distinkta regioner -Bas Armagnac i väst, Armagnac Tenareze i mitten och Haut Armagnac i öster. Distillery chateaus dot landskapet och göra för fina dagsturer (Auch turistbyrå organiserar också guidade turer). Om du föredrar att stanna kvar i Auch, finns det flera armagnacgrottor med provningar, till exempel Le Comptoir de Tistou (bild ovan), som bär all-local armagnacs samt flockar (ett aperitifvin) och Côtes de Gascogne viner, serveras ofta med en måltid.

Rue Dessoles

Den medeltida Rue Dessoles, kantad med krämiga kalkstenshus, prydda med pastellplattor, är en gata för flanörer (barnvagnar) och älskare. Weaving genom Auchs historiska kvarter, Rue Dessoles bokas av det praktfulla 15-talet maison à colombages (korsvirkeshus) i norra änden och 1800-talet Eglise Saint Orens i söder. I de flera kvarteren finns oberoende bokhandlare, boutiquer, kaféer, konditorier, gourmandbutiker, en artisters ateljé och en leksaksaffär med tre våningar. Genomfartsturen är idealisk för att titta på Auscitain, från människor som promenerar med sina hundar till skolbarn på lunchpause till marknadsförare som bär basketfuls av produkter.

Till marknaden! Auch har tre upptagna marknader öppet året runt, regn eller sken: en torsdag morgon utomhusmarknaden längs Gers floden; en friluftsmarknad med lördag morgon med utsikt över haute villes stora 18th-talet Place de Libération, och en lördag morgon marknad i bindingsverket Halle aux Herbes bredvid katedralen. Beroende på marknad och tid på året kan du hitta enorma ångpottar av cassoulet, paella eller escargot, rostade kycklingar, vackra produkter och lokala konditorivaror, samt allting anka: foie gras, confit de canard, magret, korv , och fritons-hackad stekt ankahud och köttbett (tänk crackling, men bättre), Gasconys favorit mellanmål.

The Pousterles

På katedralens södra sida ligger fem pousterles-branta, smala medeltida gator och trappor, nedgång från haute-ville som ormar till en ström. Varje pousterle (Pousterle de ParisPousterle de las OumettosPousterle de CouloumatsPousterle de l'Est, ochVieille Pousterle) har sin egen karaktär med varierande grad av svimlande lutning; Vieille Pousterle har en karaktär på hela 27 procent. Passagerarna erbjuder fantastisk inramad utsikt över stadens närliggande kullar, dalar och på tydliga dagar, Pyrenéerna.

Cirka

Beläget på den renoverade tidigare platsen i en 1800-talets kavalleri kaserner är det magnifika hemmet för CIRCa, Frankrikes nationella centrum för nutida cirkuskonst. CIRCa omfattar en cirkus, skola och årlig festival - en kulturell stans som bara finns i stora storstadscentra. På campus ingår timmerverket Dome de Gascogne, en repetitionssal, lägenheter för internationella cirkuskonsthem, en restaurang och informationscenter samt en oberoende biograf tvärs över gatan (Ciné 32) som är en frekvent partner i festligheter som är öppna för alla. Vid sin årliga tvåveckorsfestival i slutet av oktober och vid enstaka händelser under året, tar CIRCa ett innovativt tillvägagångssätt med en modern mix av akrobatik, dans, rörelse, komedi, jonglering, levande musik, berättande, talat ord och multimedia - långt ifrån den klassiska amerikanska cirkusen. Varje oktober, 20 000 till 30 000 människor från hela världen, kommer ner på CIRCa och skapar känslan av en internationell by.

Lavardens

Mindre än nio mil från Auch gör Lavardens den perfekta utflykten som erbjuder några av de bästa panoramautsikterna över Gascogne. Den pittoreska byn och Château de Lavardens ser ut som något drömde upp i en saga. Allt började med greven av Armagnac, som byggde en fästning på plats i 12-talet. Under 1700-talet byggde herr Antoine de Roquelaure, en nära vän av Henri IV, till ett slott, som såldes, efter revolutionen till 12 familjer som släppte det i förfall. Slottet satt i ruiner i 124 år, dess enda stamgäster en koloni av fåglar och en inkräktande skog, innan ett engagerat team av volontärer och specialister restaurerade det på 1960-talet till den statliga närvaro som den idag är komplett med feodala vägar. Från mars till december kan besökare gå längs vackra golv av dallage-rosa och krämstenmönster, se fälleldörrar och pilslitsar och testa den otroliga akustiken hos Salle de l'Echo. Den omgivande byn är väl värt en promenad som den officiellt utses av regeringen som en av "de vackraste byarna i Frankrike" (det finns 157 totalt i hela landet).

Musée des Jacobins

Ett av de äldsta museerna i Frankrike, och bostäder landets näst största samling av pre-colombianska konst, Musée des Jacobins (stängt för januari), är inrymt i ett 15-talskloster som ligger inbäddat i kullen mellan katedralen och floden. Museets centrala mästerverk är mosaiken "Massa av St. Gregory"Gjord i Mexiko City år 1539. Museet har också samlingar av Beaux Arts-målningar och en del som fokuserar på Auchs och dess omgivningar, från romerska tider till nu, med traditionella Gascon-kostymer som brudklänningar och antikvitet rugbyutrustning Auscitains är arg på sporten). På sommaren är museet värd för konserter i trädgården.

Lämna En Kommentar: