• Plocka Av Veckan

Quebec Vinteraktiviteter som gör det svårt att hata det kalla

Quebec Vinteraktiviteter som gör det svårt att hata det kalla

Av Zac Thompson

Som blåost och Björk är vintern en förvärvad smak. Det är särskilt sant för de av oss som växte upp i klimat där jackor knappast knäpps och lätta snöfluror orsakar att köpa panik på Piggly Wiggly. I den övervägande fransktalande kanadensiska provinsen Quebec är å andra sidan vinter inte behandlad som något att vara avskyvärd eller rädd, men som en bra gammal vän - om än en som skulle döda dig om du tillbringade för mycket tid tillsammans.

Och här handlar det om Quebecs kalla väder Joie de Vivre: Det är smittsamt. Tillbringa några dagar med att utforska frostiga Quebec City och dess skogsområden (som jag gjorde på turistkontorets inbjudan), och du kan bli förvånad över hur effektivt en liten snörör, isfiske och vinterkarneval kan motverka säsong affektiv sjukdom. Kalla det vinteraversionsterapi. Nu rem på några snöskor och låt oss börja behandlingen.

Fira vinter på Carnaval de Québec

Varje år i ungefär två veckor spänner från slutet av januari till början av februari, kasta Quebec City en stor fest som firar alla saker kyliga. Trots att centrera sig på platsen de l'Assemblée-Nationale och Parc de l'Esplanade nära den regionala parlamentets byggnad, tar evenemanget över hela staden. Förutom nattparadier (bild ovan), bollar, konserter, spel och matboder, visar festivalen en imponerande mängd saker gjorda av is: skulpturer, ett utsmyckat palats för turné, glidbanor för slöjning och rinks för skridskoåkning och curling. Även isen i stadens Saint Lawrence-flod spelar en (bokstavligen) stödjande roll i karnevalens märkligt hilariska kanotävlingar, under vilka lag paddla tills de når fasta sträckor och måste dra sina kärl längs till fots. Efter mörkret ger blåa och lila lampor isstrukturerna en frusen feland, medan popup-pubar levererar restaureringar och ackordspelare medföljande sångångar. Kanske är det den lönnsirapssmakade whiskyen som pratar, men varför skulle någon helst föredra sommar?

Chilling med Bonhomme

Konungen av vinterkarnevalen - och vågar inte kalla honom en maskot - är Bonhomme, en otrygg jolly 7 fot lång snögubbe som har en effekt på Quebecers i alla åldrar som motsvarar Beatles effekt på en Ed Sullivan Show publik. Karnevals huvudlinje sedan sin första officiella iteration 1955 (även om informella vinterfest har hållits i Quebec City i årtionden före det) kan Bonhomme ses som orsakar masshysteri vid dagliga offentliga framträdanden under hela evenemangets körning. Hans breda tandlösa gnagare är representerad överallt, bland annat på den samlade plastdoden, kallad en utskrift, som fungerar som din entrébiljett.

Du kanske misstänker Bonhomme för Michelin-mannen, om han inte hade på sig sitt särpräglade röda lock på huvudet och pilen runt hans midja. Den sistnämnda är en nod till det praktiska tillbehöret som först användes av infödda folk och senare antagits av franska pälshandlare och loggers, som använde de täta vävda ramarna för att lagra verktyg, varma, städa ryggen och till och med dra trä. Andra aspekter av den franska kanadensiska kulturen som visas på karnevalen: pläterade historiska reenactors, träskärande demonstrationer och kasta-kasta, vilket jag får påpeka att jag slog på bullseye vid mitt första försök.

Uppvärmning med komfortmat och stela drycker

Du bör inte minska Quebec-köket till poutine och lönnsirap. Men det betyder inte att du borde beröva dig själv av de här delikatesserna heller. Alternativ för stick-till-din-ribben portioner av pommes frites krossas i ostkvarmer och brunsås (vilket är vad poutine är, om du inte visste) kör spalten från snabba och hjärtliga beställningar på Chez Ashton kedja (olika platser i hela Quebec City) till gourmetpoutine toppad med anka eller tjockklippt bacon på restauranger som La Bûche (49 Rue Saint Louis), en rustik plats inspirerad av traditionella lönnsirap socker shacks.

Och när man talar om lönnsirap smakar provinsens mest storied livsmedel stor drizzled över crepes, frysta på popsicle-pinnar (det är vad som förbereds vid vinterkarnevalen i bilden ovan) och bakas in i pouding chômeur kakor. På barer längs Quebec City Grande Allee, kan du även sippa en lönnsirap / whisky combo kallad Sortilège. Det är ett mer tillgängligt alternativ till den traditionella timmerhalsdrinken: rött vin som är förtrollat ​​med whisky eller brandy och smakad med kryddor. Det heter Caribou, men jag kunde inte hitta en lokal med en bra förklaring till varför.

Hitta vinterig kul bortom karnevalen

Det finns gott om kallt väder kul att vara i Quebec City i veckorna före och efter karnevalen också. Från mitten av november till mitten av mars, den Placera D'Youville skridskobana (bilden ovan) i den historiska kärnan gör det möjligt för en romantisk plats att perfekta salchows och lutzes med de gamla stadsmurarna som bakgrund. Längdskidåkare kan beskatta låren på Plains of Abraham slagfält bredvid vacker utsikt över den frusna Saint Lawrence River. Och en vattenrutschbana swooshes tobogganer ner till en bred terrass vid foten av den imponerande Château Frontenac, ett landmärke lyxhotell som byggdes 1893 och snabbt blev därefter stadens mest kända symbol.

De som inte är intresserade av skridskor, skidor och slädar kan helt enkelt promenera genom de charmiga torgen och slingrande gatorna i Gamla Quebec, som dateras till 1608 och en UNESCO världsarvslista. Nu bostäder attraktiva boutiquer och restauranger, ser grannskapets stenbyggnader, med sina kraftigt sluttande tak, ut som om de flygtes in från en liten by i Frankrike. Holiday dekorationer stanna upp för att hålla saker festliga långt efter december.

Admiring (eller klättring) Montmorency Falls

Montmorency Falls ligger ca 15 km norr om Gamla Quebec och är en imponerande syn oavsett årstid. Faktum är att kaskaden vid 83 m (272 ft) hög är mer än 30 m (98 ft) högre än Niagara Falls. På vintern fortsätter vattnet att dundra över klippan vid Montmorency, men stora frusna pelare bildar sig på båda sidor av strömmen, lockar isklättrar som uppenbarligen bryr sig om hur otroligt det är att tanken på deras sport gör resten av oss. Många förnuftiga är slädesdrivarna som zoomar nerför krossen av fruset skum vid foten av fallen. Den årliga återkommande klumpen av snö och is är känd av lokalbefolkningen som Sugarloaf.

Att sätta dina drömmar på is på Hôtel de Glace

Den ursprungliga påståendet till berömmelse av Village Vacances Valcartier, en utväg som ligger cirka 45 minuters bilresa nordväst om Quebec City, var webbplatsens utarbetade nätverk av snöslungor. De finns fortfarande där tillsammans med ett spa, en inomhusvattenpark och flera utomhusbubbel för den isiga axeln / kokande bukseffekten. Men anläggningens mest anmärkningsvärda erbjudande skulle idag vara Hôtel de Glace, Nordameras enda hotell som helt och hållet byggdes ute av is och snö.

Varje december används cirka 30 000 ton byggnadsmaterial för att skulptera 40 teman rum och sviter samt en isbar (se ovan), där du kan vara säker på att dryckerna hålls kylda. Det finns till och med en iskapell som används främst för bröllop (gör Patagonia Gore-Tex brudklänningar?). Eftersom toaletter, duschar och andra viktiga bekvämligheter är inrymda separat i en byggnad i närheten, är rummen på ishotellet strikt för att sova - och det är inte så enkelt att göra eftersom platsen inte blir varmare än 20 grader Fahrenheit (minus 6 Celsius ) och gästerna måste förbli tätt cocooned i tunga sovsäckar ovanpå sina sängar. Men hej, du får berätta för vänner som du sov i en igloo.

Isfiske

Det finns ett område inom Quebec City gränser för isfiske kallas Village Nordik du Port de Québec, där fiskare samlas i uppblåsbar iglo på den frusna ytan av Louise Basin. Men det är en av de sällsynta, icke-pittoreska delarna av staden, mot industriell bakgrund av fabriker och rökstänger. För mer idylliska scener, ta väster om staden för de skogsfulla, sjöområdena Mauricie och Lanaudière mellan Quebec City och Montreal. Vid rustika reträtt som Pourvoirie du Lac Blanc (en trevlig 2,5 timmars bilresa från Quebec City och en 2 timmars bilresa från Montreal) kan besökare välja rimliga priser på fiskeutflykter, under vilka en guide tar dem ut på isen, övningar till vattnet, sätter upp linjer och grillar upp någon öring som de fångar på platsen. Allt som återstår att göra är att dricka caribou tills det finns en fisk att rulla in.

Dashing igenom, på och över snön

Det är också möjligt att åka på hundspannsturer i regionen, men vissa besökare kan känna sig stridiga om att låta lag av pojkar huffa och puffa i fula förhållanden för att dra turister runt i en slinga hela dagen. Hundarna verkar angelägna om att göra det, och för rekordet fördömer Humane Society inte uttryckligen praxis. Trots att organisationen varnar för kommersiella och konkurrenskraftiga mushers som öververkar sina hundar, får dem att sova utomhus i subzero temps eller på annat sätt behandla dem grymma. Så fortsätt med försiktighet.

För snabba resor genom snö sans isiga valp tassar, hyra en snöskoter eller ta en scenisk flygning i ett proppplan över landskapet du har undersökt, Dagliga turer tar avstånd från Auberge du Lac Taureau i Lanaudière. Eller om du är orolig för ditt kolavtryck, kan du alltid hålla dig till snöskor.

Några tips för att inte frysa ihjäl

Vinter temperaturer i Quebec sällan topp 20 grader Fahrenheit (minus 6 Celsius), som är kall även för Kanada. Men besökare kan förbli relativt bekväma och behålla alla sina siffror, så länge de kommer till förberedelse. Det betyder naturligtvis tjocka hattar, rockar, halsdukar och handskar, samt isolerade skidbyxor och snöbåtar för att väderläsa vädret. Men ännu viktigare är vad du bär utöver din hud. Termiskt underkläder är nyckel och bör vara gjorda av ett material (inte bomull) utformad för att minimera kvarhållandet av fukt. Annars, när du svettar under alla dessa lager, kommer du att blåsa upp våt och kyld. Av samma skäl, gör inte misstaget att ha tre uppsättningar strumpor åt gången, eftersom dina fötter kommer att bli överhettade, börja svettas och sedan bli kallaare än någonsin. Använd i stället ett par tjocka ullstrumpor och ta med ett backuppar om dina fötter blir isiga. Lycka till!

Lämna En Kommentar: