• Plocka Av Veckan

Vad sjönk Titanic?

Vad sjönk Titanic?

På natten den 11 april 1912 ångade en mäktig oceanliner rakt in i ett isberg i norra Atlanten. Passagerare kastades från sina stolar och rusade i skräck mot däcken. Trots att hennes båge var dåligt böjd, blev ingen skadad, och skeppet halkade framåt för att nå New York i säkerhet.

Ledtråden finns i datumet, för det aktuella skeppet var en fransk liner, den niagara. Det var tre nätter senare att Titanic sjönk nära samma plats.

Så varför gjorde Titanic, trots att isen var i förväg, slog ett isberg själv och varför misslyckades hon med att överleva kollisionen? Det grundläggande svaret är klart: hon gick för fort. Slutsatsen av den officiella brittiska utredningen är självklart. Men långt ifrån var isberget när utkikningarna såg det - deras vittnesbörd var minst att undvika - det var för lite tid att undvika det.

Det föreslås ofta att kapten Smith försökte sätta någon form av fartrekord. Han kunde aldrig ha tagit den Blå Riband för den snabbaste Atlanten, de Titanic Det var helt enkelt inte byggt för att överträffa snygga rivaler som Cunards Mauretania. Smith visste emellertid att om Titanic anlände före tidtabellen skulle det locka till sig en positiv publicitet, och närvaron ombord på White Star-ordföranden J. Bruce Ismay kan väl ha ansträngt honom. Faktum är att det var vanlig praxis för liners att köra högsta hastighet genom natten och bara ta undvikande åtgärder om de möter ett hinder.

Inte att det var freakish otur för ett isberg att vara i Titanics väg. Medan isbergar normalt inte förväntades så långt söderut, var havet den natten full av dem. När solen steg nästa morgon var "dussintals och dussintals" i sikte. Ännu mer till den punkten, knappt tre miles framåt, var havet täckt av ett kolossalt obruten isfält, sjuttio kilometer långt av tolv miles bred. Och Titanic hade blivit varnad med trådlösa meddelanden från närliggande skepp.

När första tjänsteman Murdoch, i tjänst på bron av Titanic, tog undvikande åtgärd, han gjorde helt fel sak. Hans försök att styra runt isberget, samtidigt som man kastade motorerna i omvända, producerade den nautiska ekvivalenten av ett skid. Som det fortfarande är den ledande handboken om seamanship rådde: "Denna kurs är mycket mer sannolikt att orsaka kollisioner än att förhindra dem". Utöver det finns det trovärdiga bevis för att rorsmannen ursprungligen vände skeppets hjul på fel sätt och förlorade viktiga sekunder.

Hade Titanic slog isberget på huvudet, hon skulle förmodligen, som niagara, har överlevt. Istället skrapade hon längs bergets sida, som hade de dubbla effekterna av att försämra nitarna som gick ihop med skrovets skivor och att skiva henne öppna och effektivt "unzipping" henne. De vattentäta vattentäta facken har utformats för att skydda henne mot vassa kroppar. ingen hade övervägt effekterna av en förlängd skrapa.

Så vad, eller vem, skulle skylla på varför Titanic sjönk? I stället för själva isbergets existens eller de ovanliga förhållanden som gjorde det svårt att upptäcka risker som världens största fodrar skulle ha kunnat klara av - det verkar rättvist att skylla på skeppets konstruktion och att hennes besättning var otillräckligt . Och för att lägga till ett särskilt fördömande för J. Bruce Ismay, mannen som bestämde sig för att inte utrusta Titanic med tillräckligt med livbåtar för att rädda alla ombord.

Greg Ward är författare till The Rough Guide till The Titanic, och skriver en populär blogg på The Titanic. Hans hemsida beskriver allt sitt arbete för Rough Guides.

Header image via Pixabay / CC0.

Lämna En Kommentar: