• Plocka Av Veckan

Havanna: staden där tiden slutade kort

Havanna: staden där tiden slutade kort

Gilly Pickup upptäcker den varaktiga uppenbarelsen av Kubas ljusa och blöta huvudstad, Havana, öns kulturella hjärta.

Havana sönderfall är palpable. Staden tänker på att ett gammalt bildvykort kommer till liv - försvagad med bleknade storhet och smulande glassfärgade byggnader. Bartendrar blandar mojitos i tid till hip-svängande, hypnotiska ljudet av salsa och halmhattiga, cigarrpuffande män som kör livligt färgade vintage Cadillacs, Pontiacs och Buicks.

Habana Vieja och bortom

Havanna UNESCO-uppräknade Habana Vieja eller Gamla stan, nästan ett friluftsmuseum, var en gång Karibiens största spanska bosättning. Med en glut av slott och barockkyrkor har den mer gamla koloniala byggnader än någon annan stad i den Nya Världen. Gå till kamerans Obscura på Plaza Vieja för bästa utsikt.

Naturligtvis finns det otaliga museer att utforska. Den mest kända är förmodligen Revolutionens museum i Centro Habana. Denna stora sprängning från det förflutna är inrymt i det som en gång var presidentpalatset, kubanska regeringens högkvarter i fyrtio år. Förutom massor av rostiga revolver och en livstidsbild av Che Guevara, innehåller den kartor som spårar krigets framsteg, otaliga bilder av Fidel Castro och några blodfärgade uniformer.

Bakom museet sänktes delar av ett plan under den olyckliga invasionen av grisar invasion, en flygrobot och den båt som förade Guevara och Castro tillsammans med åttio plus revolutionärer till Kuba från Mexiko 1956 - idag ganska ojämnt hålls i ett glasskåp.

Ett annat viktigt landmärke är Capitolio Nacional. En gång Kuba sätes för regeringen, är byggnaden liknande utseende till US Capitol Building i Washington DC. Det är hem till Nationalbiblioteket och Vetenskapsakademin och rymmer ett planetarium och museum. Under kupolen sätts en 24-karat diamant - en imitation - in i golvet. Här mäts avstånd mellan Havanna och andra platser i landet.

En cigarrstopp

Ingen resa till Kuba skulle vara komplett utan en cigarr och nära Capitolio är en av stadens mest kända cigarfabriker, Real Fabrica de Tabaco Partagas.

Här är en läsare anställd för att underhålla arbetare medan de gör cigarrerna - anledningen till att vissa cigarrer är uppkallade efter litterära karaktärer. Turer tillåter besökare att se hur cigarrer görs och det finns givetvis möjlighet att köpa några från den lilla butiken i slutet.

I fotspåren av Hemingway

I Habana Vieja är det meningsfullt att besöka El Floridita, en av de barer där Ernest Hemingway tyckte om att ha en bit att äta och nere daiquiris.

Ingenting mycket verkar ha förändrats här sedan trettiotalet, när han ibland knäpptes i baren med Errol Flynn eller Gary Cooper, men det var en favorit mötesplats för expat amerikaner innan Hemingway gjorde det känt.

Hemingways kändisstatus har aldrig dimmats i lokalbefolkningen och hans favoritstöt är avstängt nästan som om han förväntas gå tillbaka i någon minut. Baren skapade även en daiquiri i hans namn, "The Papa Hemingway Special". En historia säger att han en gång sjönk 13 dubblar i ett besök. Vem vet säkert, men om han gjorde det måste han ha haft en seriös baksmälla nästa morgon.

Fläktarna på Hemingway kan också besöka sitt hem, Finca Vigia, som ligger strax utanför staden. Nu också ett museum, det hålls precis som det var när mannen själv bodde där. Här skrev han The Old Man and the Sea, för vilken han tilldelades Nobelpriset för litteratur, och idag kan besökare se sin stora boksamling och skrivmaskinen.

Längs havet spangled vattnet

Och när man talar om havet, borde alla besökare på Havanna gå vidare till Malecón, den åtta kilometer långa strandpromenaden, som är populär bland lokalbefolkningen och turister, simmare, joggare och musiker.

Även om det byggdes 1901 för att skydda staden från grov sjö, finns det idag en festatmosfär, särskilt under kvällar och helger.

Feisty band och fizzing nattliv

Du lär dig att förvänta dig kontinuerlig musik här. Den utgår dygnet runt från stadens skuggiga torg och kullerstensgator. Havanna är en feisty regnbågexplosion av liveband. De är överallt: på flygplatsen, restauranger, barer och på gatorna - och på natten är erfarenheten av denna värld.

Många lokala musiker spelar "tres gitarr", ett rytminstrument med tre dubbla strängar, medan den pulserande afrikanska "son" -musiken och Timbal-trummorna slår fast att dina fötter tappar.

Nattlivet är fullt och fizzing - och det finns gott om klubbar och barer där besökare kan festa som en lokal. Klä för att imponera, som lokalbefolkningen gör, och gå till utomhus-cabaret Tropicana, ett bra ställe att njuta av ljudet och skaka det där bytet. Det här är ingen vanlig cabaret, komplett med en 32-bitars orkester.

Festivaler i stort

Det är också en idé att planera ett besök i Havanna att sammanfalla med några av de populära festligheterna och festivalerna. Dessa inkluderar cigarrfestivalen i februari, karneval i juli, ballettfestivalen i oktober och film- och jazzfestivaler är i december.

Utforska mer av Kuba med Rough Guide till Kuba. Jämför flyg, boka vandrarhem för din resa och glöm inte att köpa reseförsäkring innan du går.

Lämna En Kommentar: