• Plocka Av Veckan

Jakt på världens bästa choklad i Venezuela

Jakt på världens bästa choklad i Venezuela

När vi gick längs stranden vägen mot Chuao, en lokal venezuelansk stad, en lokal närmade sig från andra håll, svängde en machete i tid med sina steg. På båda sidor av betongytan torkade den täta djungeln ovanför: enorma mangoträd, bananlundar, bambu-tjocktar och kortare kakao (eller kakao) växter som gör den här stretchen i Karibien så speciell.

"Hur mycket av detta är kakao?" Frågade min vän som tre av oss hälsade varandra. Mannen såg förbluffade och saktade sina steg, så att spetsen på hans blad skrapade längs vägens yta. Höjde den till ögonhöjd, han ritade en bred båge genom luften med sin punkt, vilket indikerar plantorna med långa, smala blad som omringade oss. "Det här är allt kakao". När han rörde sig mot närmaste träd såg han med ett krävande öga på de ovala skogen som växte ut ur sin bagage. Att hitta en som är tillräckligt mogen, vriden han den från växten och öppnade den med tre snabba sprickor runt omkretsen med hjälp av kantstenen snarare än hans vapen.

Avlägsna den tomma halvan och kasta den tillbaka i djungeln, avslöjade han en stack av slimiga vita frön inom den andra. "Sug på fröna, de är läckra" sa han och återupptog sin promenad mot stranden. Läcker, kanske men inte alls vad vi hade förväntat oss - ganska söt och tjusig, som mango, och lämnade en stickande känsla i munnen. "De ser inte eller smakar som choklad till efter jäsning" skrek han tillbaka som svar på våra misshandlade uttryck.

Chuao ligger i Henri Pittier National Park, en region med skyddad kust och dolda stränder mindre än två timmar från Caracas. Regionens bönder producerar några av världens finaste kakao, specialiserat på criollo stammen, en överlägsen om mindre fjädrande typ av växten, av vilka det finns över två tusen.

Henri Pittiers äldsta nationalpark i Venezuela är full av stränder som endast är tillgängliga via snabbbåt och är hem till ett fantastiskt utbud av vilda djur. Pumor, apelsiner och rattlesnakes bor i den täta djungeln runt vägen till Choroní, parkens främsta turistdrag. Fågelskådare kommer att fånga glimtar av nästan hälften av de fåglar som är infödda till landet, med exemplar som extravagant heter som Rufous-vented Chacalaca och Pin-Striped Tit Babbler.

Lämna vår kakaoxpert bakom vi anlände till själva staden. Plastbunting kantade gatorna, avstängda från första våningen fönster, under vilka dörrar var öppna, en sällsynthet i säkerhetsmedveten Venezuela. Inuti sutto familjer ner till luncher av fisk, köpte direkt från båtarna när de återvände med dagens fångst.

Framför kyrkan ärPlaza de Secado (torkningsplaza), där kakao genomgår den traditionella förberedelseprocessen, spenderar specifika tidsperioder på var och en av de olika ytorna, några grova och andra polerade och släta. Bönorna läggs ut i cirkulära staplar som bakas under solen tills de får den mörkbruna nyansen och den rika aromen som förvandlas till choklad.

Serverar Europas växande hunger efter choklad, karibisk imperialism såg kakao blir en stor och lönsam industri. Stora plantager växte upp och lämnade sitt varumärke i hela regionen, med Trinidad, i synnerhet en av de största producenterna. En planteringsägare var känd som en "Gran Cacao", eller "Big Cacao", och uttrycket fortsätter i Creole Spanish idag, används på samma sätt som en engelsktalare kan hänvisa till någon som "Big Cheese".

Otroligt nog kan restauranger runt om i staden erbjuda en mängd olika kakaobaserade rätter, med kyckling stuvad i choklad en speciell favorit hos Edis Liendos butik. "Äta choklad är det enklaste i världen", berättade hon för oss när hon förberedde kanel-toppad chokladmjölk från de rena kvarteren kakao staplade runt sina väggar.

Att lämna staden via snabbbåt den kvällen (det enda andra sättet att komma till Chuao är en två dagars djungeltur) var att stranden vid havet fortfarande hördes länge efter att den hade försvunnit från sikt runt det enorma land. Den allestädes närvarande salsa-satsen slog nästan i tid med studsningsbåten, krossade genom svällningen och blötlägger passagerarna när vi körde tillbaka längs kusten.

Alasdair Baverstock är författare till kapitlet Venezuela i den kommande tredje upplagan av Rough Guide to South America på en budget.

Lämna En Kommentar: