• Plocka Av Veckan

Slaget vid Gettysburg: 150 år på

Slaget vid Gettysburg: 150 år på

I en känslomässig satsning till Pennsylvania, med Lincolns tal som echoing i öronen, minns Rough Guides författare Stephen Keeling slaget vid Gettysburg - det dödligaste slaget i amerikanska inbördeskriget - 150 år sedan.

Jag kommer inte ihåg när jag först hörde om slaget vid Gettysburg, men det var nog i skolan. Till och med växte upp i Storbritannien lärde vi oss lite om inbördeskriget i USA, dess mest avgörande slag och president Lincoln, men det var inte förrän college som jag studerade perioden mer i detalj. Ändå var det ett ganska avlägset ämne - en historisk händelse med stor konsekvens, inte en riktig plats.

Men självklart är Gettysburg en riktig plats. När jag äntligen besökte hade jag absolut ingen aning om hur det skulle vara; min uppfattning om Gettysburg - striden, Lincolns Gettysburg Address - var alla svarta och vita bilder, en symbol för inbördeskriget och lite mer.

Att besöka en riktig plats som du har studerat så länge i böcker kan krossa. Smuttar på mitt kaffe och nibbling min muffin in Hunt's Fresh Cut Battlefield Fries och Café, det var svårt att tro att jag verkligen var här; för 150 år sedan var det vändpunkten i inbördeskriget, unionens seger som slutade general Robert E. Lee invasion av norr med cirka 51 000 offer. Men folk gick om sin verksamhet: kör lastbilar, fixa vägen och leverera brev.

Idag är Gettysburg bara en liten, ganska vanlig college stad på sju tusen, men cocooned inom National Military Park; rullande fält, ladugårdar och skogsmark fryst i tid, snurrade med en 24-mils auto rutt fodrad av tunga "gris tight, cow high" ryttare staket, som länkar alla viktiga platser i slaget.

Jag borde ha besökt museet först, men jag var för nyfiken se slagfältet. De flesta slagfält som jag hade besökt tidigare var bokstavligen bara fält, prickade med udda pelaren eller två, men Gettysburg är annorlunda. Vägen ormar genom lugn, vacker landsbygd - avlägsna hundar skäller och motorer hum, och på söndagar bells chime - men är fodrad med dumma sten minnesmärken till slaget. Gigantiska obeliskar och heroiska statyer minns generaler, bataljoner och hela stater. Effekten är lite som att köra genom en jätte kyrkogård, som självklart är den, eller minst helig mark. Ganska snabbt blir det svårt att absorbera kampens stora skala, dess förvirrande vridningar och svåra förluster.

Åsen där slaget startade domineras av en stor ensam ryttarstaty av generalförbundet John Reynolds, som dog här i kampens första timmar - en katastrof för unionen. I själva verket hade i slutet av den första dagen överhanden; idag ser observationstornet vid Oak Ridge ner sluttningarna mot Gettysburg College, men för 150 år sedan är det här Unionens linjer smuler.

Men kanske den mest gripande delen av slagfältet är platsen för "Pickett's Charge", där 12 000 konfedererade laddade 7000 förankrade unionsoldater i ett modigt men hopplöst bud för att vinna slaget. Med över 50 procent olyckshändelser blev det ett avgörande nederlag som avslutade Lee kampanj. Titta över de plana, gräsbevuxna fälten idag är det svårt att föreställa sig så många män dog här.

I slutet av den automatiska vägen når du Gettysburg National Cemetery, och här börjar sköldkarlens skala att slå hem. Tusentals gravstenar prickar på platsen, små rektanglar av granit och amerikanska flaggor bland större monument - och det här är bara för unionsolyckor (de flesta konfedererade döda hamnade i södra begravningsplatser). Det var här, vid kyrkogårdens hängivenhet den 19 november 1863, att president Abraham Lincoln levererade Gettysburg-adressen, en av de mest kraftfulla talen hela tiden.

Det är en rörlig plats. Små grupper av turister vandrar raderna, i skymd vördnad; trädgårdsmästare brukar tomterna och fåglarna flyta och sjunga i träden. Kommer här när kroppar fortfarande är interredda, synliga tecken på förstörelse runt omkring, måste Lincoln ha känt sig fullständigt förödad. han valde bara att tala i två minuter, men valde sina ord med diamantliknande syfte.

Jag gick vidare till inbördeskrigsmuseet vid besökarnas centrum. Med sina reliker av slaget och upplysande film som berättas av Morgan Freeman, hjälper det dig att sätta slaget i någon form av ordning. Utställningar försöker erbjuda ett visst perspektiv på kampens lidande, död och omfattning, men lyckas bara till en punkt; försök att föreställa sig 8000 kroppar, som ligger i den brinnande sommarsolen och över 3000 döda hästar förbränns i stora pärlor. Städerna blev våldsamt sjuka från stanken.

Det närmaste jag verkligen kunde komma till striden var på den restaurerade Gettysburg Cyclorama, en cykel väggmålningar som visar stridighetens raseri i en speciellt konstruerad cirkulär hall, även i det nya besökarcentret. Skildringen av "Pickett's Charge" är särskilt realistisk; de spridna kropparna av hästar och män, förvirringen och det rena hopplöset av allt, avfallet. När jag hade studerat slaget vid college hade kopplingen mellan striderna, Gettysburgs hemska chock och Lincolns adress verkade nästan tillfälligt; nu började det bli mer meningsfullt:

“…att vi här mycket bestämmer att dessa döda inte skall dö förgäves - att denna nation, under Gud, ska få en ny födelse av frihet - och den folkets regering, för folket, för folket ska inte förgås från jord.”

Stephen Keeling är medförfattare till Rough Guides till New York och New England. Utforska mer av USA med Rough Guide till USA.

Lämna En Kommentar: